La batalla de las Ardenas.

 

La Batalla de las Ardenas

La ultima ofensiva de hitler en el frente occidental durante la Segunda Guerra Mundial

En diciembre de 1944 Hilter logro hacer algo que parecia imposible 3 meses antes cuando los aliados liberaron la mayor parte de Francia y Belgica. (Ver Liberacion de Francia). con los restos de los ejercitos alemanes que se retiraban de Normandia y del sur de Francia, y con gran cantidad de refuerzos y nuevos equipamientos, logro formar un nuevo grupo de batalla capaz de pasar a la ofensiva en el frente occidental.

El plan de Hitler consistia en un ataque relamapago con panzers usando en grandes cantidades los nuevos tanques Tiger 2 o King Tiger que no tenian rival. Los ejercitos alemanes debian penetrar en la zona de las Ardenas y en pocos dias alcanzar la ciudad de Amberes, aislando de esta manera a las fuerzas britanicas y canadienses que defendian el frente en el norte de Belgica y el sur de Holanda para luego aniquilarlas y quedar en ventaja ante los ejercitos americanos y franceses que defendian el sur del despliegue aliado.

El terreno en la zona de las Ardenas era bastante complicado, con pocos caminos importantes y con una gran cantidad de zonas boscosas que sirvieron a los alemanes para ocultar la concentracion masiva de fuerzas. El rio Mosa era un obstaculo natural en el camino por lo cual era fundamental tomar los puentes sobre el mismo para la velocidad del avance.

El clima jugaba una parte fundamental en el plan aleman ya que contaban con que las condiciones climaticas del mes de diciembre impedirian o reducirian a un minimo la actividad de las fuerzas aereas aliadas, las cuales tenian una neta superioridad que hubiera facilitado el bombardeo de las columnas de tanques que avanzaban. El frio y la nieve por el contrario jugarian en contra de un rapido avance.

Previo al comienzo de las operaciones los alemanes infiltraron comandos detras de las lineas aliadas. Estos comandos habian sido entrenados por Otto Skorzeny, sabian hablar un muy buen ingles y se hacian pasar por soldados americanos y por policias militares. Su mision consistio en sembrar la confusion entre la retaguardia aliada, cortando las comunicaciones, cambiando la seņalizacion de las carreteras, etc.. Ademas tomaron algunos puentes para facilitar el futuro avance de los tanques.

Contando con un pronostico metorologico que prometia varios dias de mal clima lo que dejaria a las fuerzas aereas aliadas en tierra las operaciones comenzaron a las 5:30 horas del dia 16 de diciembre de 1944 en un frente de 136 km entre Monschau y Echternacht y tomaron a los americanos totalmente por sorpresa. Este sector del frente estaba defendido por 80.000 soldados americanos mientras que los alemanes lanzaron al ataque 200.000 soldados con una dotacion de equipo renovado y armamentos nuevos y muy superiores a los aliados como los tanques King Tiger. En el primer dia del ataque 3 divisiones estadonidenses fueron practicamente destruidas rompiendose el frente en la zona central, mientras que en el sector sur los americanos lograron resistir. Para el plan aleman era clave una rapida captura de Saint Vith y Bastogne que eran nudos de carreteras, pero fallaron en tomar las ciudades. Los restos de las divisiones americanas 106 y las divisiones blindadas 7 y 9 defendieron Saint Vith por 5 dias, la ciudad cayo recien el dia 21 de diciembre, demorando los planes alemanes de manera fatal. Tambien en Bastogne los aliados resistieron cercados hasta el fin de la ofensiva. Los comandanes aliados fueron tomados por sorpresa por el ataque aleman. Primeramente pensaron que se trataba de tan solo una ofensiva local para que los aliados retiraran tropas de la ofensiva que Patton planeaba mas al sur y por ello enviaron solo 2 divisiones blindadas como refuerzo. El dia 17 se dieron cuenta de su error y enviaron ademas a las divisiones 82 y 101 aerotransportadas que estaban en la retaguardia en la zona de Amiens. La division 101 llego a Bastogne justo a tiempo para resistir el ataque aleman.

La ciudad de Bastogne era un nudo de comunicaciones vital para el avance aleman. El dia 18 las unidades alemanas se econtraba tan solo a 12 km de la ciudad. Las divisiones americanas 10 y 101 se encontraban  moviendose para llegar a defenderla en una carrera contra los alemanes, que finalmente ganaron los americanos. El 19 de diciembre la ciudad quedo rodeada por los alemanes y comenzo el sitio, los americanos estaban cortos de suministro y ropa de invierno, pero las unidades aerotransportadas estaban acostumbradas a combatir en esas circunstancias. El dia 22 los alemanes les ofrecieron la oportunidad de rendirse lo cual los americanos rechazaron esperando recibir apoyo y suministros por via aerea, pero el mal clima que imperaba desde el inicio de la ofensiva constinuaba, y la fuerza aerea aliada no despego. Por el contrario la Luftwaffe hizo su reaparicion bombardeando la ciudad a pesar del mal tiempo. Finalmente el dia 23 llegaron los suministros, recibiendo 150 toneladas. los alemanes estaban determinados a tomar la ciudad y el dia 24 las unidades que la rodeaban recibieron refuerzos, en la noche entre el 24 y el 25 de diciembre los alemanes lanzaron un gran ataque, rompiendo el perimetro defensivo, algunas unidades alemanas y algunos tanques llegaron a tomar el control de partes de la ciudad, pero por la maņana los americanos retomaron el control, tomando prisioneros o matando a los alemanes que habian entrado en Bastogne.

Mientras algunas unidades alemanas quedaron sitiando Bastogne, el resto continuo con el avance. La resistencia de Bastogne les causaba un problema logistico a los alemanes. La maxima penetracion fue efectuada el dia 25 de diciembre cuando la vanguardia alemana casi alcanza el rio Mosa, pero los refuerzos aliados llegaban al frente de manera continua dia a dia. En el flanco sur del saliente Patton logro muy rapidamente posicionar a sus fuerzas para contraatacar. El dia 26 los alemanes volvieron a atacar Bastogne, pero a su vez la cuarta division blindada americana lanzo un ataque desde el sur, alcanzando la ciudad y levantando el sitio. A su vez se lanzaron ataque en diferentes sectores los cuales fueron reduciendo el saliente aleman progresivamente. El 1 de enero de 1945 Hitler lanzo un ataque menor en la zona del Sarre para distraer a las fuerzas de Patton. A su vez la lutwaffe reaparecia en la escena lanzando un ataque masivo a los aerodromos aliados y a las tropas en tierra. Ambas fuerzas aereas tuvieron graves perdidas pero para los aliados esto no era tan grave ya que contaban con refuerzos de manera constante. Luego la zona cercana a Bastogne fue reforzada con 8 nuevas divisiones alemanas que lanzaron renovados ataques a la ciudad los dias 3 y 4 de enero de 1945, pero la ciudad ahora libre del asedio resistio. Las bajas en ambos bandos fueron graves, pero los aliados contaban con ampias reervas, no asi los alemanes. Luego de este enfrentamiento los aliados prosiguieron su avance hacia Houffalize.

El dia 12 de enero de 1945 los sovieticos lanzaron una ofensiva en Polonia la cual desvio los posibles refuerzos alemanes al area de las Ardenas. La ofensiva alemana quedo entonces totalmente aplastada. El dia 16 de enero los aliados finalmente tomaron Houffalize y continuaron avanzando. Las condiciones climaticas ahora permitian a losaliados usar sus fuerzas aereas para machacar a los alemanes que fueron diezmados por los bombardeos. Finalmente el 28 de enero los aliados alcanzaron las posiciones originales.

La batalla de las Ardenas tuvo como consecuencia que los alemanes agotaron sus ultimas reservas. Los aliados tambien perdieron hombres y equipo, pero aun tenian grandes reservas. Ahora quedaba abierta la puerta para la invasion de Alemania. Entre los meses de febrero y marzo de 1945 los aliados alcanzaron el rio Rin y lo cruzaron con cierta facilidad ya que la falta de reservas impidio a los alemanes mantener la orilla oriental en sus manos, ocupando luego en pocos dias la mayor parte de Alemania con excepcion de las zonas orientales que fueron tomadas por los sovieticos.

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