Guerra chino Japonesa y expansionismo japones

La expansion japonesa previa al ataque a Pearl Harbor - Guerra Chino - Japonesa

A principios de la decada de 1930 Japon se encontraba golpeado por la crisis economica de 1929, esto llevo a que el poder de el ejercito y la monarquia se incrementara en detrimento del parlamento, y el pais emprendiera un camino expansionista en la busca de nuevos mercados para su industria y la obtención de materias primas con las que no contaba en su propio territorio. A su vez Japon comenzo un incremento de sus fuerzas armadas y una expansion de las industrias belicas.

Japon ademas de las islas del Japon actual contaba con territorios en Corea, Taiwan y algunas islas del Pacifico. La nueva oleada expansionista comenzo el 19 de septiembre de 1931 cuando el ejercito japones sin la autorización del gobierno de Tokio comenzo la invasión de Manchuria, que estaba en manos de los chinos con los cuales tenian profundos enfrentamientos. A finales de enero de 1932 toda Manchuria estaba en manos japonesas, y alli instalaron un gobierno titere. La sociedad de naciones y Estados Unidos condenaron las acciones pero no tomaron ninguna accion concreta ya que la mayoria de los paises tenian graves crisis economicas. Con los grandes recursos naturales de Manchuria Japon incremento aun mas sus fuerzas armadas y estas a su vez pasaron a controlar la vida politica del pais en detrimento de los sectores liberales.

Tomando como base Manchuria Japon ocupo en 1933 Jehol al oeste de Manchuria y la zona al norte de Pekin. En 1934 ocuparon la provincia mongola de Chahar. En 1936 Japon firmo el pacto Antikomintern con Alemania al cual Italia se adhirió en 1937.

Los japoneses intentaron obligar al gobierno chino de Chiang Kai Shek a firmar un tratado por el cual China se convirtiera en una especie de colonia japonesa, pero los chinos se negaron. El 7 de julio de 1937 con la excusa de que los chinos habian tiroteado a tropas japonesas ocuparon la ciudad de Pekin. El 26 de julio de 1937 los japoneses lanzaron una invasión en gran escala con el fin de ocupar toda China. Los japoneses con gran superioridad material y armamento mecanizado, asi como una completa superioridad aerea avanzaron hacia el sur. En agosto los japoneses efectuaron un desembarco y se apodeararon de Shangai y luego avanzaron hacia Nanking que tomaron el 14 de diciembre luego de un gran bombardeo.

Estados Unidos tomo algunas medidas economicas en contra de Japon, pero la mayoria de los paises se limitaron a una condena verbal. En marzo de 1938 los chino lograron influgir una derrota a los japoneses y parar momentáneamente su avance. Japon intento negociar el reconocimiento a Chiang Kai Shek, a cambio de que este reconociera al gobierno titere que Japon instalo en la zona ocupada, pero sin lograr éxito. En la zona ocupada por Japon se comenzo una lucha guerrillera que prosiguió durante toda la guerra. Chiang Kai Shek se hizo fuerte en las zonas montañosas no pudiendo ser doblegado. Los japoneses pasaron a intentar una nueva estrategia que consistio en bloquear a los chinos para que estos no pudieran recibir armas y suministros del exterior. Intentaron presionar a otros paises sin éxito. Durante 1938 desembarcaron en diversos puertos chinos impidiendo el comercio maritimo y en octubre de 1938 tomaron Canton cortando el ferrocarril que venia desde la Indochina francesa. Por el norte los sovieticos temerosos del poder japones incrementaron sus envios de armas a los chinos, especialmente a la faccion comunista liderada por Mao que se encontraba aliada con Chiang Kai Shek para combatir a Japon. Los britanicos a su vez abrieron una carretera desde Birmania para proveer a los Chinos.

En julio de 1940 a raiz de las victorias alemanas en Europa (ver invasion de Francia), Japon presiono a Gran Bretaña y logro cerrar por un tiempo la carretera de Birmania. A su vez fueron sumando bases en la Indochina francesa , cortando el abastecimiento chino desde el sur y obligando al gobierno de Vichy a aceptar la ocupación japonesa de Indochina que culmino con la instalacion de un protectorado en julio de 1941. Los Estados Unidos reaccionaron esta vez prohibiendo la exportacion al Japon de algunos productos e insumos. Los militares japoneses temian el poder americano e intentaron negociar una salida pacifica con los Estados Unidos. Tambien durante 1941 se produjo la invasión alemana a la Union Sovietica lo que despejo a Japon de la amenaza de una guerra en el norte (ver invasion a la Union Sovietica). Pero Estados Unidos incremento la presion y luego de la ocupación japonesa de Indochina incremento su bloqueo y prohibio la exportacion de combustibles a Japon, advirtiendo que si Japon intentaba apoderarse del petroleo de las Indias Holandesas las cuales se hallaban poco defendidas ya que Holanda estaba invadida por Alemania, Estados Unidos y Gran Bretaña declararian la guerra. El gobierno japones necesitaba si o si contar con petroleo para no ver derrumbarse su esfuerzo en China y ante la encrucijada se decidio por la guerra antes de que se agotaran sus reservas. Mientras se preparaban para atacar a los Estados Unidos los diplomaticos japoneses continuaron las negociaciones por unos meses para incrementar el efecto sorpresa. El 7 de diciembre de 1941 un ataque sorpresivo por parte de aviones japoneses con base en portaaviones destruyo la mayor parte de la flota norteamericana en Pearl Harbor, llevando a Estados Unidos a la Guerra. En pocos meses los japoneses se apoderarian de la mayor parte del sudeste asiatico derrotando de manera aplastante a estadounidenses y britanicos.

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