La Segunda Guerra Mundial en Italia.

Luego de terminada la guerra en el Norte de Africa en el año 1943 el siguiente paso de los aliados para continuar la guerra fue atacar Italia, esto se debió a que se la consideraba como un punto débil en la defensa del Eje y además se quería forzar a los italianos a rendirse, obligando así a los alemanes a cubrir el vacío que estos dejarían en la defensa de Europa.

La invasión de Sicilia:

Como primer punto para atacar luego de la victoria aliada en Túnez se decidió desembarcar en Sicilia. Se realizaron desembarcos en 2 lugares: Montgomery al mando de las unidades británicas lo hizo en el golfo de Noto, mientras que Patton al mando del Séptimo ejercito norteamericano lo hizo en el golfo de Gela, y su función en teoría era cuidar el flanco occidental de los ingleses. Los desembarcos se produjeron el 10 de julio de 1943. El avance de las unidades de Montgomery por la costa oriental de la isla fue muy lento y difícil, mientras que las tropas de Patton que en teoría debían cuidarles las espaldas a los ingleses conquistaron la mayor parte de la isla. Los americanos incluso lograron entrar en la ciudad de Mesina, el ultimo baluarte italiano. antes que los británicos, esto sucedió el día 17 de agosto de 1943.

Desembarcos en el sur de Italia

Luego de la toma de Sicilia se realizaron varios desembarcos en el sur de Italia. Para comenzar la invasión el 3 de septiembre de 1943 el ejercito 8 británico cruzo el estrecho de Mesina y comenzó la ocupación de la zona de Calabria. Para esos momentos las fuerzas italianas se hallaban indecisas ya que se rumoreaba que el país se rendiría, cosa que efectivamente sucedió el Día 8 de septiembre. Los alemanes previendo esto habían desplegado varias unidades a lo largo de Italia, pero no llegaron a cubrir la zona sur para el momento en que los aliados desembarcaron. Los desembarcos tuvieron lugar en Tarento y en Bari con relativa facilidad, mientras que mas al norte en Salerno el desembarco aliado fue casi arrasado por las fuerzas panzer alemanas que se hallaban defendiendo ese sector. Finalmente los aliados lograron superar ese obstáculo y el día 1 de octubre de 1943 los americanos ocuparon la ciudad de Nápoles cuyo puerto había sido demolido por los alemanes para evitar que los aliados recibieran suministros por esa vía. El día 7 de octubre luego de un largo combate los aliados cruzaron el río Volturno un importante obstáculo natural para el avance. Finalmente los alemanes se replegaron hacia una zona fortificada, la línea Gustav, donde lograron detener el avance de los aliados por un largo tiempo.

La batalla de Cassino

La ciudad de Cassino era el principal bastión alemán de la línea Gustav. Luego de algunos combates, a finales de noviembre los aliados lograron alcanzar la línea Gustav y se prepararon para atacarla. Hubo duros combates en los cuales los alemanes tuvieron éxito en su tarea defensiva. En la ciudad de Cassino en especial se formo una leyenda, porque a pesar de los repetidos ataques con artillería, los bombardeos  los varios asaltos de la infantería, la ciudad siguió resistiendo.

A finales de enero de 1944 los alemanes cedieron algo de terreno, pero la línea de defensa se mantenía firme. Para distraer fuerzas alemanas, el 22 de enero de 1944 fuerzas aliadas desembarcaron en Anzio, en la retaguardia alemana. Con este desembarco, no solo no se debilito la línea Gustav, sino que los alemanes consiguieron infligir severas bajas a los aliados, y estuvieron a punto de rechazarlos hacia el mar, cosa que milagrosamente fue impedida. El día 11 de febrero en una de las acciones mas polémicas de la guerra, los aliados bombardearon la abadía de Cassino, en la cual luego se llego a la conclusión que no había alemanes. En el mes de mayo los aliados decidieron cambiar su estrategia y en vez de atacar la ciudad de Cassino de forma frontal, la rodearon y finalmente lograron tomarla el día 17 de mayo de 1944 luego de 6 meses de resistencia. Finalmente toda la línea Gustav cedió, pero los alemanes se retiraron hacia otra línea defensiva, la línea Adolf Hitler, pero esta vez los aliados la superaron rápidamente. A esa altura los alemanes se hallaban en plena retirada, las tropas que se hallaban en Anzio pasaron a la ofensiva y en vez de cortarles la retirada a los alemanes se dirigieron hacia Roma, lo que salvo a los alemanes del desastre. Finalmente el día 4 de junio de 1944 los aliados entraron en Roma. Los alemanes se retiraron hacia el Norte logrando atrincherarse en la línea Gótica casi hasta el final de la guerra, pero el sur y el centro de Italia ya habían caído en manos aliadas. 

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