Invasion de Yugoslavia y Grecia

El eje se apodera de los Balcanes. Invasion de Yugoslavia y Grecia.

El 28 de octubre de 1940 las tropas italianas inician una invasión de Grecia, llevadas por la envidia de Mussolini de las victorias de Hitler. A pesar de una penetración inicial en el Epiro las tropas italianas fueron rechazadas y tuvieron que replegarse sobre Albania. Esto sumado a las derrotas en el norte de Africa y a las derrotas navales movio a Hitler a intervenir a favor de su aliado para no permitir que los britanicos se apoderaran del Mediterraneo, Hitler envio a Rommel a Libia y comenzo a planear una intervención en los Balcanes. Ya en marzo de 1941 los ingleses comenzaron a enviar ayuda a los griegos situación que los alemanes no pensaban permitir, enviando amenazas al gobierno griego. Mientras esto pasaba Hitler buscaba consolidar la presencia del eje en los Balcanes y entre el final de 1940 y el principio de 1941 logro que varios paises se adhirieran al pacto tripartito entre ellos: Hungria, Rumania, Eslovaquia, Bulgaria y Yugoslavia.. Pero en Yugoslavia la población no era favorable a los alemanes y se produjo un golpe de estado apoyado por la mayoria de las organizaciones sociales y el ejercito el 26 de marzo de 1941, inmediatamente el nuevo gobierno renuncio al pacto tripartito. Esto enfurecio a Hitler el cual agrego a Yugoslavia a sus planes de invasión.

El 6 de abril de 1941 las fuerzas alemanas comenzaron la invasión de Grecia y Yugoslavia. Contra Yugoslavia se enviaron 600.000 hombres los cuales entraron desde el Norte y el Este. El ejercito Yugoslavo intento defenderse en multiples puntos y fue rapidamente aplastado. Los alemanes ademas lanzaron un bombardeo masivo sobre la capital Belgrado que cayo en poder aleman el dia 13 de abril. Yugoslavia a su vez fue atacada por el ejercito hungaro y por el ejercito italiano que tomo toda la region costera partiendo desde Albania, la ciudad de Zara que pertenecia a Italia y desde la misma Italia. El dia 17 de abril Yugoslavia capitulaba. A pesar de la rendicion el pais no pudo nunca ser dominado por completo ya que parte del ejercito y de la población civil siguió la lucha en forma de guerrillas por el resto de la guerra.

Mapa de la invasion de Yugoslavia



En tanto en Grecia los alemanes atacaron con 500.000 soldados agrupados en 15 divisiones de las cuales 4 eran blindadas, con lo cual el ejercito griego se hallo totalmente sobrepasado. Los ingleses enviaron desde el norte de Africa unos 60.000 hombres para ayudar a los griegos. Por ello desde el primer dia los alemanes bombardearon sistemáticamente los puertos griegos obstaculizando la llegada de los barcos britanicos. En la frontera norte los griegos tambien recibieron el ataque del ejercito bulgaro que buscaba apoderarse de una salida al Egeo para su pais. Ya que la frontera con Bulgaria se encontraba fuertemente defendida el ejercito aleman entro primeramente en la zona sur de Yugoslavia desde Bulgaria, efectuando una conversión hacia el sur y tomando la ciudad de Salonica.

Prisioneros ingleses y griegos junto a tanque Panzer IV

Attribution: Bundesarchiv, Bild 101I-163-0332-25 / Scheerer (e) / CC-BY-SA

Puente improvisado sobre el canal de Corinto

Attribution: Bundesarchiv, Bild 146-2007-0108 / CC-BY-SA

Los griegos defendieron sucesivas lineas pero fueron aplastados una y otra vez. Las tropas griegas que permanecían en Albania corrian ahora el riesgo de quedar cercadas por lo que se decidio un retirada hacia el Epiro, lo que permitio el avance de los italianos. Los britanicos se replegaron hacia las Termopilas logrando resistir hasta el 20 de abril. Esta retirada permitio que las fuerzas alemanas se desplegaran una parte hacia el sur y otra hacia el oeste cortandole la retirada a las tropas griegas que venian de Albania las cuales se rindieron ante los alemanes (negandose a rendirse ante los italianos). Ya el 27 de abril los alemanes lograban entrar en Atenas y los ingleses evacuaban sus tropas hacia Creta. Esta evacuacion se enfrento con los ataques de la Luftwaffe que logro hundir gran cantidad de buques ingleses. El 1 de mayo toda Grecia con excepcion de Creta estaba en poder de los alemanes. 20 dias mas tarde mediante una operación aerotransportada, miles de paracaidistas alemanes se apoderaron de los aeródromos griegos en Creta, usandolos luego para traer refuerzos por via aerea. Luego de duros combates que duraron 1 semana los ingleses nuevamente evacuaban con rumbo a Africa. Una vez mas la Luftwaffe hizo estragos en las embarcaciones britanicas. Con la toma de Creta y sus aeródromos los alemanes se aseguraban una importante base aerea en el Mediterraneo y un apoyo a las fuerzas de Rommel en el Norte de Africa.

Concluidas las operaciones en Creta toda la zona de los Balcanes se hallaba en poder de los paises del Eje lo que le permitio a hitler lanzar la invasion de la Union Sovietica sin temer un ataque ingles por el flanco sur.
 

Mapa de la invasion de Grecia

 

Tanque ingles Cruiser 2 destruido

Attribution: Bundesarchiv, Bild 101I-161-0317-26 / Bauer / CC-BY-SA

Infanteria bulgara junto a un blindado

Attribution: Bundesarchiv, Bild 101I-161-0256-10 / Dick / CC-BY-SA

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