Segunda Guerra mundial. La liberacion de Francia.

La liberacion de Francia en la Segunda Guerra Mundial

Luego del Dia D las fuerzas aliadas en Normandia lograron unir las diferentes cabezas de playa y núcleos de fuerzas paracaidistas en 4 dias, configurando el 10 de junio de 1944 un primer frente unificado. A pesar de que los planes aliados contemplaban que rapidamente se tomaria la ciudad de Caen, pronto se vio que el avance tomaria algo mas de tiempo. La naturaleza del terreno de Normandia era ideal para la guerra defensiva, ya que la zona abundaba en setos, y toda clase de obstáculos y escondites naturales asi como construcciones de piedra. Los refuerzos alemanes comenzaron a llegar a la zona pero no en la mediada necesaria como para barrer a los aliados, ya que la libertad de movimientos estaba muy limitada por la superioridad aerea aliada y la interferencia de los partisanos que atacaban los convoyes y los trenes. En la zona oriental de la cabeza de playa aliada se encontraban las fuerzas britanicas y canadienses las cuales intentaron tomar la ciudad de Caen con pobres resultados, pero mantuvieron ocupadas a las reservas acorazadas de los alemanes, dejando aliviada la situación de los estadounidenses que se encontraban en la zona occidental de la cabeza de playa. Los americanos tuvieron como prioridad aislar la peninsula de Cotentin, logrado este objetivo atacaron a las fuerzas alemanas cercadas en la misma con el fin de tomar el vital puerto de Cherburgo, lo que facilitaria la llegada de refuerzos y abastecimientos. El avance fue penoso para los americanos tambien debido a la resistencia alemana y la naturaleza del terreno. Cuando el dia 29 de junio lograron tomar Cherburgo el puerto estaba totalmente inutilizable debido a las demoliciones alemanas. En el frente oriental y luego de un tiempo de calma los sovieticos lanzaron una nueva ofensiva el 23 de junio. (Ver ofensiva sovietica junio 1944) lo que sustrajo recursos a los alemanes.

En los alrededores de Caen el general Montgomery continuo con la presion para inmovilizar los panzers alemanes pero sin lanzarse a una penetración en profundidad. Mientras los britanicos lanzaban la operación Goodwood que tomo la ciudad de Caen el 19 de julio, los americanos avanzaban hacia el sur y el 18 de julio tomaban Saint Lo, los alemanes fueron cediendo terreno pero sin que el frente se rompiera todavía.

Mapa de la operaciones en Normandia 6 de junio - 25 de julio de 1944

Operacion Cobra, el hundimiento del frente

A finales de julio los americanos prepararon la operación Cobra por la cual en las cercanias de Saint Lo concentraron una enorme fuerza. El frente aleman fue sometido a uno de los bombardeos mas duros de la guerra, y los americanos se lanzaron al ataque logrando por fin abrir una brecha en el frente a traves de la cual se lanzaron hacia el sur tomando la ciudad de Avranches el dia 30 de julio. A partir de alli durante el mes de agosto las fuerzas americanas se abrieron en abanico penetrando rapidamente en la peninsula de Bretaña y cercando sus puertos, llegando hasta el rio Loira hacia el sur y abriendose camino hacia el este en un movimiento para envolver al grueso de las fuerzas alemanas en la zona de Falaise. En esa zona los alemanes estaban concentrando sus medios para un contraataque que aislara la penetración americana desde su base, intentando de manera fallida atacar en direccion oeste hacia el mar. Estas fuerzas se hallaron rodeadas por la penetración americana desde el sur y el oeste y por los britanicos que avanzaban desde el norte desde la zona de Caen. El 20 de agosto se cerro la bolsa y aunque algunas unidades alemanas lograron escapar el resultado de la batalla fue un desastre para la Wehrmacht. A su vez entre el 19 y el 20 de agosto las vanguardias aliadas alcanzaban el rio Sena, siendo liberada Paris el dia 26 de agosto.

Operacion Anvil desembarco en el sur de Francia

A la vez que esto ocurria en el norte de Francia en el sector sur fuerzas provenientes en su mayoria del frente italiano efectuaron un desembarco de tropas americanas y francesas libres que comenzo el 15 de agosto. Primeramente estas fuerzas tomaron tierra entre Cannes y Cavalaire. Continuaron su avance en 2 direcciones una paralela a la costa y otra paralela a la frontera italiana, liberando Grenoble el 23 de agosto y el 27 de agosto tomando Tolon y Marsella. Las fuerzas aliadas luego continuaron al norte dirigiendose a traves del valle del Rodano buscando converger con las fuerzas aliadas que avanzaban desde Normandia. De esta manera las fuerzas alemanas en el suroeste de Francia se vieron obligadas a evacuar la zona sin combatir para evitar verse cercadas y huyendo hacia la frontera con Alemania mientras eran hostigadas por los partisanos franceses.

 

Mapa de las operaciones en el frente occidental entre el 25 de julio de 1944 y mediados de septiembre de 1944

 

El avance hacia Alemania

El avance aliado continuo hacia el este en direccion a la frontera alemana, aprovechando al maximo la confusion. Algunos puntos de resistencia alemanes como los puertos de Calais, Boulogne sur Mer y Dunkerke, cerca del canal de la mancha y Lorient y St Nazaire en Bretaña fueron cercados pero no atacados ya que estaban fortificados y su conquista no reportaba ningun beneficio ya que los puertos eran inutilizados, algunos de estos puntos recien se rindieron al final de la guerra.

Las fuerzas britanicas avanzaron por la costa del Canal de la Mancha, entrando a principos de septiembre en Belgica y conquistando Amberes el 4 de septiembre. Los americanos se desplegaron en abanico en un frente mas amplio avanzando hacia la frontera alemana, tomando el sur de Belgica, Luxemburgo y la ciudad alemana de Aquisgran. En el este de Francia el avance americano y frances se detuvo en las cercanias de Alsacia y Lorena.

Hacia fines de agosto y principio de septiembre los aliados comenzaron a sufrir el alargamiento de su linea logistica debiendo suspender o moderar su avance en varios puntos por falta de abastecimiento y combustible. La resistencia alemana ademas se endurecio un poco producto de un reagrupamiento de las fuerzas que se retiraron del suroeste Francia y de la llegada de refuerzos desde otros sectores .

En la segunda mitad de septiembre con el objetivo de tomar los puentes sobre el rio Rin se concibio una operación aerotransportada denominada Market Garden a la cual se le dio la prioridad en cuanto a abastecimientos. Lanzamientos de paracaidistas debian tomar los puentes sobre el rio Rin en distintos puntos entre ellos Arnhem y Nimega, para evitar que los alemanes los volaran. Desde Belgica partiria una gran columna blindada aliada que dirigiendose hacia el norte cruzaria los puentes para entrar en Holanda y Luego en Alemania con la idea de ganar la guerra antes de fin de año. Pero la operación fue un gran fracaso ya que los paracaidistas que se lanzaron sobre Arnhem se encontraron con 2 divisiones panzer las cuales los masacraron. En los meses subsiguientes los aliados avanzaron mucho mas lentamente, redondeando las conquistas quedando hacia fin de 1944 el frente delimitado en el sur de Holanda por el rio Rin y en la frontera alemana la linea Sigfrido que servia como obstaculo al avance aliado.

En diciembre de 1944 cuando todo hacia suponer que la guerra ya estaba ganada y los aliados se preparaban para renovar la ofensiva, los alemanes los sorprendieron lanzando una gran ofensiva en las Ardenas.

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