Ofensivas sovieticas de agosto de 1943 a abril de 1944.

Ofensivas sovieticas de agosto de 1943 - abril 1944

Luego de que en la primavera y parte del verano de 1943 los alemanes lograran parar el avance sovietico posterior a Stalingrado, los alemanes intentaron tomar la ofensiva nuevamente en la batalla de Kursk de la cual salieron derrotados y debilitados. A partir de ese momento los sovieticos lanzaron una ofensiva local alrededor de Kursk, la cual a partir de agosto de 1943 se generalizo en los frentes sur y central. Esta ofensiva sovietica paso a ser la primera operacion ofensiva emprendida por los rusos en temporada estival, ya que hasta ese momento los sovieticos habian podido tan solo atacar con la ventaja del frio invierno de su lado, pasando a defenderse en verano. Ademas los sovieticos adoptaron una estrategia por la cual a pesar de no tener tanta superioridad numerica les permitia realizar sus ofensivas, la cual consistia en concentrar en los puntos de ruptura del frente una gran cantidad de medios, especialmente artilleria, realizando el esfuerzo en esos puntos en especial. Otro factor que influyo en las operaciones fue la apertura del teatro de operaciones en Italia y la capitulacion de este pais lo cual desvio los refuerzos alemanes que podian haber llegado al frente oriental. (ver guerra en Italia)

El cruce del Dnieper

El rio Dnieper es un importante obstaculo natural que atraviesa Ucrania de norte a sur, por ello los alemanes planeaban utilizarlo como defensa en caso de tener que retroceder ante el avance ruso. Los sovieticos a finales de agosto de 1943 lanzaron una ofensiva con el objeto de liberar la parte oriental de Ucrania que se hallaba en poder aleman, la ofensiva fue realizada con gran velocidad, ya que no querian permitir que los alemanes se consolidaran del otro lado del Dnieper,  los sovieticos en tan solo un mes avanzaron casi 200 km llegando a orillas del rio a finales de septiembre,  el cruce se fue efectuando de manera rapida y poco coordinada, debiendo las cabezas de puente enfrentar duros combates hasta lograr consolidarse.Se formaron 2 cabezas de puente principales una al norte de Kiev y otra mas al sur entre Dniepropetrovsk y Cherkassi. Al principio del cruce los sovieticos debieron avanzar mas lentamente ya que las unidades que habian cruzado el rio no podian ser abastecidas de manera eficaz. Luego de acumular reservas lograron penetrar tierra adentro y tomar la ciudad de Kiev el 6 de noviembre de 1943. Mas al sur las fuerzas sovieticas que avanzaban en forma paralela a la costa del Mar Negro alcanzaron el rio Dnieper sin cruzarlo, pero en el camino dejaron cercadas a las fuerzas alemanas que defendian la peninsula de Crimea, a estas fuerzas alemanas se le sumaron las que se retiraron desde la ultima cabeza de puente que aun tenian los alemanes en el Caucaso.

Liberacion de Smolensk

Al mismo tiempo que se lanzaba la ofensiva en Ucrania los sovieticos atacaron en el sector central. Aqui debieron enfrentar defensas mejor organizadas en profundidad (el frente no se habia movido mucho por un aņo o mas y eso dio tiempo a los alemanes a prepararse). El avance fue mas lento pero constante, liberando Smolensk el 25 de septiembre. El 2 de octubre los sovieticos culminaron las operaciones en el sector central estabilizandose el frente y manteniendose en calma por algunos meses. Mientras el sector central se mantenia en calma los sovieticos concentraron sus esfuerzos en Ucrania y en el norte.

La liberacion del asedio de Leningrado.

Desde 1941 Leningrado se encontraba practicamente cercada por los alemanes. Los sovieticos intentaron levantar el asedio varias veces en el curso de la guerra pero de manera infructuosa. Como este sector habia permanecido estatico tanto tiempo las defensas alemanas eran muy buenas, pero a su vez esta falta de accion le habia cortado los refuerzos al sector. Por lo tanto los sovieticos antes de lanzar la ofensiva contaban con una superioridad muy grande sobre todo en tanques, ademas de que en esta ocasion la ofensiva seria en invierno. El 14 de enero de 1944 los sovieticos lanzaron la ofensiva penetrando las defensas alemanas en Leningrado y en Novgorod. Los alemanes lanzaron algunos contraataques, pero fueron superados y a finales de febrero los sovieticos habian avanzado casi 200 km, estableciendose en este punto en posiciones defensivas por algunos meses. En marzo de 1944 el avance ruso se concentro en el sector sur solamente.

La reconquista de Ucrania occidental.

El 24 de diciembre de 1943 prosiguiendo su avance en Ucrania los sovieticos lanzaron la ofensiva en la cabeza de puente en los alrededores de Kiev, haciendo retroceder a los alemanes. Esta ofensiva constituyo una cuņa en el frente aleman, en la zona del flanco al norte de Uman quedo un vacio el cual debio ser cubierto por refuerzos recien llegados al frente, los alemanes detuvieron el avance sovietico pero con grandes perdidas.  Entre las ciudades de Kiev y Cherkassi que estaban en manos rusas los alemanes aun se mantenian en Kanev a la orilla del Dnieper. Este saliente era una amenaza al avance ruso y los alemanes intentaron conservarlo y reforzarlo. Por ello los sovieticos lanzaron un movimiento de tenazas que el 28 de enero de 1944 logro cercar a los alemanes formandose la bolsa de Korsun. Los alemanes intentaron contraatacar para liberar a estas fuerzas pero de manera infructuosa, a princpios de febrero los sovieticos fueron reduciendo a las fuerzas alemanas cercadas. Entre el 16 y 17 de febrero las fuerzas alemanas que aun quedaban cercadas aprovechando una tomenta de nieve se abrieron paso intentando escapar a sus lineas, fueron diezmados por la artilleria sovietica logrando unos pocos alemanes escapar. Mientras esto pasaba mas al norte los rusos continuaban el avance hacia Polonia internandose ya en una zona de bosques y pantanos, deteniendose a unos 50 km de la frontera de preguerra de 1941. El avance luego continuo rotando la direccion hacia el sur, con objetivo de tomar la linea ferrea que iba de Lvov hasta Odessa lo cual complicaria el abastecimiento de las fuerzas del eje en el sur de Ucrania..Al sur de Ucrania los avances sovieticos eran limitados ya que la resistencia alemana era dura, logrando recien el 22 de febrero tomar Krivoi Rog y acelarar el avance. En marzo se generalizo la ofensiva, se acelero el avance en el sur, en las cercanias de Uman luego de aniquilada la bolsa de Korsun los sovieticos tambien atacaron y a su vez estos ataques se unieron con el que venia del norte. El avance en estas 3 direcciones finalmente convergio hacia la frontera rumana, logrando de esta manera los sovieticos liberar el sur de Ucrania occidental. Los rumanos a su vez fueron duramente golpeados ya que sus ejercitos ademas de haber sido derrotados, ya estaban peleando en su propio suelo quedando muy desmoralizados. El frente se estabilizo a mediados de abril, teniendo ya las fuerzas del eje un terreno mas apropiado para la defensa, ya que en parte era boscoso o pantanoso o montaņoso, las montaņas de los Carpatos actuaban como un separador entre el sector sur y el central. Las fuerzas alemanas cercadas en Crimea fueron aniquiladas de manera relativamente rapida en el mes de mayo. El sector sur del frente presentaba un gran saliente por lo que los alemanes pensaron que los sovieticos continuarian su ofensiva en direccion a Polonia para cercar a los grupos de ejercitos del centro y del norte por lo que concentraron alli sus defensas, sorprendiendo mas adelante a los alemanes cuando lanzaron su ofensiva en Rusia Blanca a mediados de 1944. (Ver ofensiva en Rusia Blanca, Balcanes, Paises Balticos y Finlandia)

Mapa de las ofensivas sovieticas de agosto de 1943 a abril de 1944


 

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