Tanques alemanes de la Segunda Guerra Mundial.

Tanques alemanes de la Segunda Guerra Mundial - Panzers

Panzerkampfwagen Mark III (PZKW 3)

El Panzer 3 fue uno de los tanques mas empleados al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, algunos estaban operativos en la campaña de Polonia y de Francia, pero ya en Operacion barbarroja y las campañas en el Norte de Africa y los Balcanes eran una parte sustancial de los blindados alemanes. Durante la invasion a la Union Sovietica este tanque fue superado en combate individual por los tanques sovieticos T34 y KV por lo que se busco mejorar la capacidad de fuego y con el tiempo irlos reemplazando por los Panzer 4, Tiger y Panther. A pesar de ello estos tanques al actuar en grupos numerosos de acuerdo a la doctrina alemana, lograba imponerse en las batallas de tanques a los sovieticos.

El Panzer 3 venia equipado con 2 ametralladoras de 7,92 mm y un cañon de 37 mm en las primeras versiones, el cual fue mejorado luego a un cañon de 50 mm y en algunas unidades mas adelante contaba con un obus de 75 mm que se usaba en apoyo a la infanteria en vez de en combate con otros tanques. El peso del vehiculo en un principio se intento que no superara las 24 toneladas, para que pudiera emplear sin problemas los puentes de las carreteras alemanas. En cuanto al motor tambien fue variando segun el modelo ls primeras versiones tenian un motor de 250 HP y las posteriores un motor de 300 HP, el tanque llegaba a alcanzar velocidades de 40 km/hora.

Las primeras versiones del Panzer 3 tenian un blindaje muy bajo, 15 mm en los costados y el frente, 10 mm en el techo y 5 mm en el piso. Este blindaje fue aumentado en posteriores versiones ya que tan solo lo protegia contra disparos de fusiles. El casco estaba formado por 3 piezas soldadas las cuales se unian entre si por medio de remaches.Versiones mas avanzadas agregaron un blindaje de 30 mm en el frente, parte trasera y los costados. Luego se le agrego a este blindaje otra coraza de 30 mm en el frente y la parte trasera. Esta segunda coraza luego se subio a 50 mm y posteriormente se agrego una tercer coraza de 20 mm adicionales, con lo cual el tanque quedaba protegido contra casi cualquier ataque frontal, aunque los costados seguian siendo muy vulnerables.

 

Panzer 3 en la campaña de Polonia, año1939

Attribution: Bundesarchiv, Bild 101I-318-0083-30 / Rascheit / CC-BY-SA

Panzer 3 de mando en la campaña de Grecia, año 1941

Attribution: Bundesarchiv, Bild 146-1994-009-17 / CC-BY-SA

 

 

PanzerKampfwagen Mark IV (Pzkw 4 o Panzer 4)

El Panzer 4 fue el tanque mas empleado y fabricado por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, llegandose a fabricar 9000 unidades y siendo empleado desde el principio al fin de la guerra. El tanque fue evolucionando con los años, partiendo de un mismo chasis, se fueron cambiando sus armas y su blindaje para poder competir especialmente con los tanques sovieticos. Las primeras versiones contaban con un blindaje frontal de 30 mm, lateral de 15 mm y superior e inferior de 10 mm lo que probo ser muy poco. El blindaje frontal se incremento a 50 mm, luego se le agrego una plancha adicional de 30 mm y finalmente un espesor de 80 mm en total (sin planca añadida). El blindaje lateral se incremento tambien primero a 20 mm y luego se le agrego otra plancha lateral de 20 mm mas. En los costados desde 1943 casi todos usaban un faldon con blindaje adicional. Como armamento usaba una o dos ametralladoras de 7,92 mm y originalmente un cañon de 75 mm corto con funciones anti infanteria. Con el paso de la guerra se hizo necesario usar un cañon de 75 mm largo para poder destruir tanques enemigos. Mas adelante se cambio este cañon por otro tambien de 75 mm pero mas potente. En cuanto a motores usaba motores Maybach primero de 247 Cv y luego de 296 Cv. Alcanzaba velocidades de 30 Km/hora, y su movilidad a veces se veia reducida por el barro ya que las cadenas eran algo angostas sobre todo en las versiones mas pesadas.

Panzer 4 en la campaña de los Balcanes

Attribution: Bundesarchiv, Bild 101I-175-1268-06A / Teschendorf / CC-BY-SA

Grupo de Panzer 4 en Ucrania durante la invasion a la URSS

Attribution: Bundesarchiv, Bild 169-0116 / Unknown / CC-BY-SA

Tanque Tiger I


El tanque Tiger fue una de las respuestas alemanas a los tanques sovieticos T-34 y KV, los cuales en combate mostraban tener mejor armamento y blindaje que los tanques de la serie PZKW 3 y PZKW 4. El tanque Tiger contaba con un armamento y una coraza superiores a sus predecesores. Como armamento contaba con el cañon de 88 mm que ya habia sido probado anteriormente como arma fija antiaerea y antitanque con excelentes resultados, este cañon le proporcionaba un alcance y un poder de fuego capaz de destruir a casi cualquier tanque aliado que existia en el momento de su aparicion en combate, como arma secundaria contaba con 2 ametralladoras de 7,92mm. El blindaje frontal era imposible o muy difícil de penetrar por lo que muchos tanques, especialmente los Sherman debian tratar de flanquear a los Tigers disparando contra los costados que tenian un blindaje menor. La combinación entre gran poder de fuego y blindaje superior les daba una gran ventaja en combates a distancias relativamente largas ya que los Tigers podian destruir tanques aliados a distancias a las cuales estos eran incapaces de hacerles daño. A esta ventaja hay que sumarle las mejores miras con las que contaban los tanques alemanes que les permitian acertar en el blanco en un primer disparo en una proporcion superior a los tanques aliados. El Tiger contaba con un blindaje de 120 mm en el frente de la torreta, de 100 mm en el frente del casco, en los costados de 80 mm y en el techo y piso de 25 mm originalmente pasando luego a 40 mm en el techo. Las uniones del blindaje eran de soldadura de alta calidad en vez de remachadas.

El tanque Tiger contaba con un peso de 57 toneladas y un motor Maybach HL230 P45 de 700 CV, pudiendo alcanzar una velocidad de 40km/hora en carretera y de 25 km/hora a campo traviesa.

Como dificultad de este tanque tenemos que su gran peso le impedia utilizar ciertos caminos y puentes por lo que su maniobrabilidad era mas limitada, a pesar de ello al tener cadenas anchas lograba transitar bien por terreno fangoso. A su vez su fabricación era mas dificultosa por lo cual nunca llego a producirse en grandes cantidades, el record de producción fue de 104 unidades. El tanque Tiger se fabrico entre agosto de 1942 y agosto de 1944 cuando fue reemplazado por el Tiger 2.

 

Tanque Tiger operando en Francia 1944
Attribution: Bundesarchiv, Bild 101I-299-1805-12 / Scheck / CC-BY-SA
Tanque Tiger operando en Tunisia como parte del Afrikakorps
Attribution: Bundesarchiv, Bild 101I-554-0872-35 / Pirath, Helmuth / CC-BY-SA


Tanque Panther


El tanque Panther tambien fue parte de la respuesta alemana a los tanques sovieticos T34 y KV, y opero al mismo tiempo que los tanques Tigers. El tanque Panther intento tener un mejor balance entre poder de fuego, blindaje y movilidad que el Tiger. El Panther era un tanque mas liviano que el Tiger ya que contaba con menor blindaje lateral y un cañon mas liviano de 75 mm. El Panther a su vez era mucho mas facil de fabricar y su costo era inferior por lo cual en la guerra llegaron a fabricarse unas 6000 unidades. Los primeros tanques Panther producidos en serie salieron de las fabricas en diciembre de 1942 y su producción finalizo en enero de 1945. El objetivo aleman era llegar a fabricar 600 unidades al mes, el cual nunca se alcanzo debido a cuellos de botella en la fabricación y a los bombardeos aliados de las fabricas.

El blindaje frontal del Panther era de 80 mm menor que el del Tiger, pero tenia una inclinación de 55 grados los cual le daba una gran resistencia a la penetración. En los costados contaba con un blindaje mas liviano de entre 40 y 50 mm lo cual lo hacia vulnerable a los tanques y cañones aliados, pero esto le permitio tener un menor peso. Los primeros Panther utilizaron un motor Maybach HL 210 P30 de 650 Hp el cual fue rapidamente reemplazado por un Maybach HL 230 P30 de 690 Hp. El Panther podia alcanzar una velocidad maxima de entre 46 y 55 km/hora (según la version).

El Panther contaba como armamento con 2 ametralladoras de 7,92 mm y un cañon de 75 mm. Debido a que las balas utilizadas en este cañon tenian una gran cantidad de propelente podian penetrar incluso mas blindaje que el cañon de 88 mm.
 

Panther apoyando a la infanteria, 1944
Attribution: Bundesarchiv, Bild 146-1976-124-12A / Müller, Karl / CC-BY-SA
Panthers en un pueblo frances, 1944
Attribution: Bundesarchiv, Bild 101I-301-1954-06 / Kurth / CC-BY-SA


 

 




 

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