Derrotas italianas de 1940-1941.

Derrotas italianas 1940 - 1941

En el año 1940, luego de las victorias alemanas en Polonia, Noruega y Francia Mussolini se encontraba ansioso por emular las victorias de su aliado Hitler, por ello buscaba desesperadamente un frente de combate en el cual tener alguna conquista o victoria sobre los britanicos a los cuales les habia declarado la guerra. A pesar de ello las fuerzas italianas no se hallaban preparadas para una guerra moderna, con excepcion de la marina que contaba con una neta superioridad en el Mediterraneo.

Invasion a Grecia:

Mussolini pretendia invadir Grecia para obtener ventajas economicas y bases para hostigar a los britanicos en el Mediterraneo. Pero la planeacion de la operación por Mussolini tuvo errores garrafales como efectuar un avance en 2 etapas, suponiendo que los griegos no harian nada para defenderse o atacar. A su vez las fuerzas enviadas a Albania, desde donde partiria la invasión no eran suficientes y se hallaban mal preparadas. El dia 28 de octubre de 1940 los italianos entraron en territorio griego logrando algunos avances iniciales en el Epiro. Los griegos inmediatamente se movilizaron, aramando un ejercito que superaba numéricamente a los italianos y entre el dia 8 y 10 de noviembre lograron contener el avance italiano. En el extremo este del frente la division italiana Julia fue cercada por los griegos que ademas lograron entrar en territorio albanes. Los griegos pasaron al ataque en todo el frente logrando en diciembre una penetración en el sur de Albania a pesar de los refuerzos enviados por Mussolini. En enero de 1941 los italianos renovaron la ofensiva que no solo fue contenida por los griegos sino que estos avanzaron aun mas. Los griegos se autolimitaron a ocupar las zonas montañosas del sur de Albania ya que temian que si incursionaban en las llanuras los blindados y los aviones italianos los derrotarian fácilmente. Esta situación se mantuvo hasta que en abril de 1941 los alemanes llegaron en ayuda a los italianos lanzando la invasión de Grecia y Yugoslavia que lograron ocupar en pocos dias de guerra.


Frente libio:

Libia era una colonia italiana en el año 1940 la cual limitaba con posesiones de sus enemigos. En el oeste con las colonias francesas y en el oeste con Egipto que era un protectorado britanico. Debido a esa doble amenaza contaba con una guarnición importante, pero formada casi por completo por infanteria, la cual contaba con pocos vehiculos y con algunos tanques que eran muy inferiores en comparación con los aliados. Se estima que en total los italianos tenian unos 250.000 soldados en Libia, los cuales luego de la rendicion francesa quedaron disponibles casi en su totalidad para intentar un ataque a Egipto contra los britanicos que tenian solo 36.000 aunque muy bien equipados y con muy buenos tanques y aviones. Mussolini a pesar de que sus generales estaban en contra, pretendia tomar el canal de Suez, invadir Egipto y Sudan y enlazar con la colonia italiana de Eritrea. El dia 9 de septiembre de 1940 se lanzaron los primeros ataques pero los italianos avanzaron tan solo hasta Sidi Barrani y el 16 de septiembre se establecieron alli defensivamente alegando falta de suministros y una logistica pobre. Los ingleses se reorganizaron recibiendo refuerzos australianos y sudafricanos y el dia 8 de diciembre pasaron a la ofensiva, y en pocos dias derrotaron a los italianos en Sidi Barrani. A continuación los ingleses lanzaron una ofensiva en la cual gracias a su movilidad y tanques superiores cercaron en reiteradas ocasiones a las fuerzas italianas, llegando a capturar 130.000 prisioneros y tomando prácticamente toda la Cirenaica para principios de febrero de 1941, para impedir que los ingleses se apoderaran de toda Libia Hitler creo el Afrikakorps enviando tropas y tanques alemanes al comando de Rommel. (ver campañas de Rommel)

Africa oriental italiana

Italia contaba con colonias en el Africa oriental que comprendian Eritrea, parte de Somalia y Etiopia, las cuales estaban practicamente rodeadas por colonias britanicas, por ello una vez empezada la guerra se tornaba muy dificil abastecerlas y reforzarlas. Durante 1940 se llevaron a cabo algunas acciones ofensivas limitadas contra los britanicos que en ese momento no contaban con gran cantidad de fuerzas para defender sus colonias. En agosto los italianos tomaron algunas localidades fronterizas de Sudan e invadieron la Somalia britanica tomandola en su totalidad y obligando a retirarase a los ingleses. Tambien lograron ocupar algunas localidades en Kenia. Pero en 1941 los britanicos pasan a la ofensiva, en enero atacan desde Sudan tomando localidades fronterizas. En marzo la ofensiva britanica se generaliza, desembarcando tropas en Mogadiscio y en la Somalia britanica, tomando el control de toda la Somalia, entrando por el sur desde Kenia y por el oeste desde Sudan. para abril de 1941 los britanicos tomaron el control de casi toda Etiopia, con excepcion de algunos enclaves donde los ultimos italianos se defendieron hasta noviembre.

Derrotas navales en el Mediterraneo.

Con Francia fuera de la guerra la unica escuadra importante en el mediterraneo era la italiana que contaba con 6 acorazados, 20 cruceros y 100 submarinos. Los britanicos contaban con algunas unidades viejas en una neta inferioridad numerica, pero a su vez tenian 2 ventajas, contaban con portaaviones y con el radar que les permitia detectar barcos y aviones enemigos, cosa que aun los italianos no tenian. Por ello los britanicos durante 1940 salieron a la caza de barcos italianos que fueran presa facil, pero al no encontrarlos decidiern atacar las bases de la escuadra italiana. el 10 de noviembre de 1940 el portaviones Illustrious realizo una incursion, encontrando sus aviones a gran parte de la flota italiana fondeada en Tarento y atacandola con resultados catastroficos para los italianos. LA escuadra italiana se retiro a Napoles dejandole libertad a los britanicos en el Mediterraneo oriental, por lo que estos quedan libres para apoyar el avance de Wavell en Libia y ademas avanzan por el Adriatico y bombardean la ciudad de Valona. El 10 de enero de 1941 ambas flotas se enfrentan en el estrecho de Sicilia con graves perdidas para ambos bandos, pero los italianos desmoralizados se repliegan a sus bases y los ingleses llegan a atacar los puertos de Livorno y Genova en febrero de 1941. En marzo un grupo de barcos italianos zarpo con rumbo a Grecia para interceptar los convoyes britanicos que abastecian a Grecia, pero los ingleses gracias al espionaje descubrieron esta accion y entre el 27 y el 29 de marzo infligieron una nueva derrota a los italianos en la batalla del cabo Matapan. Luego de esta derrota las fuerzas del eje debieron esperar la caida de Creta y la toma de sus aerodromos para recuperar la operatividad en el Mediterraneo oriental, con la invasion de Grecia y las evacuaciones tanto del continente como de Creta, la Luftwaffe logro hundir una gran cantidad de barcos britanicos y emparejar un poco la situacion.

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